【海外の自然】日本ではお目にかかれない世界の素敵な砂漠の風景10選

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地球上で最も乾燥した地域にも、とても興味深い風景があります。
その風景は壮大な砂丘や陽の光を反射する広大な塩の大地、巨大な岩の形成物など様々です。
砂漠は地球の陸地の1/3を占めていますが、ここではそんな砂漠の中から選りすぐった10か所の素敵な風景を紹介しましょう。

月の谷(チリ共和国)


月の谷はチリのアタカマ砂漠にあります。この息を飲む風景は数世紀にわたって風や大量の水が砂や岩に影響を与えた結果です。
巨大な砂丘や岩の形成物が月の表面に似ていることから、この地域は月の谷と呼ばれるようになりました。
塩の形成物が太陽光を反射することで生み出される独特の色合いは、月の谷の風景ををより美しいものにしています。
その色合いは輝く青色、緑色、黄色、そして赤色と幅広く変化します。

ピナクルズ砂漠(オーストラリア)


ピナクルズ砂漠はオーストラリア西部のナンバング国立公園にあります。広大な砂丘に点在する指の形をしたユニークな石灰岩が奇妙で神秘的な光景を作り出しています。太陽が動くにつれてこの指の石灰岩が砂漠に不可思議な陰影を作るのです。
8月から10月にかけては周囲の植物がこの砂漠の美しさを一層引き立てていますよ。

マクマードドライバレー(南極大陸)


南極の年間降水量は沿岸部でもわずか200ミリ、内陸部ではさらに少ないため南極大陸は世界で最も広い砂漠と考えられています。そんな南極の中でも最も厳しい気候の砂漠地帯がマクマードドライバレーです。
氷に覆われた南極大陸にあるにもかかわらず、マクマードドライバレーには数千年に渡って氷がありません。最高時速320キロにもなる激しい滑降風(斜面に沿って降りる風)が砂漠にある全ての水分を吹き飛ばしてしまうからです。
その結果マクマードドライバレーは地球上で最も火星の表面に近い場所と考えられています。

デスバレー(アメリカ合衆国)

Racetrack Playa in Death Valley National Park. USA.,


デスバレーはネバダ州とカリフォルニア州にまたがる壮大で多様性に富む地帯です。ここは北アメリカで最も標高が低く乾燥していて、そして最も暑い場所として知られていて最高気温54.4度を記録しています。
雪化粧の山々から色彩豊かな砂丘に至るまで、デスバレーの独特な砂漠の風景はアメリカ国内では他に類を見ません。
デスバレーの興味深い場所としては、素敵な風景のザブリスキーポイント、不思議な『動く石』があるレーストラック・プラヤなどがあります。

シナイ砂漠(シナイ半島)

View from Mount Sinai. Egypt.


エジプトとイスラエルの国境沿いにあるシナイ砂漠は、その宗教上の歴史と美しい風景によって人気の観光地です。険しい山、それとは対照的な黄金色の砂と青空のコントラストは観光客に素晴らしい砂漠の風景を見せてくれます。
シナイ砂漠はその一部が紅海の海岸にまで伸びており、紅海はダイビングスポットとして世界的に有名です。

エルグ・チェビ(モロッコ)


サハラ砂漠にあるアルグ・チェビの砂丘はモロッコで最も魅力的な場所のひとつです。畏敬の念すら感じさせる砂丘は高さ150メートルにも達し、その巨大な砂丘が作り出す陰に入ると自分を小さく感じてしまいます。
砂丘へのツアーは通常だとエルグ・チョビの端に位置するメルズーガの街から始まります。お世辞にも快適な移動手段とは言えませんが、ツアーではラクダでのトレッキングが一番人気です。

ソーサスフレイ(ナミビア共和国)


ナミビアで最も人気のある観光地のひとつであるソーサスフレイは、巨大な赤色の砂丘に取り囲まれた広大な粘土質のくぼ地です。ソーサスフレイはナミブ砂漠にあり、ツァウチャブ川が流れていて、その貴重な水が粘土の土壌に育つ植物に潤いを与えています。
日の出と日の入りの時間帯は砂丘の色が絶え間なく変わり続けるので、写真を撮るには絶好のチャンスです。
激しい砂嵐が砂丘の形と表情を絶えず変化させていて、常に新しい砂漠の風景を生み出しています。

ナスカの砂漠(ペルー)


ナスカの砂漠は北太平洋沿いのとても乾燥した高原にある細長い砂漠です。世界的に有名なナスカの地上絵はナスカの街とパルパの街の間にあり、紀元前200年から紀元後700年の間に描かれました。簡素な線から独特の姿で描かれたクモ、サル、魚、ラマ、トカゲ、人の姿など様々なモチーフが見られます。
地上絵はとても大きな規模で描かれていますから、1920年代にペルー航空がリマとアルキパの街の間を飛び始めるまで、これらの線が絵であることがわからなかったほどです。
ナスカの砂漠の乾燥して無風という安定した気候のおかげで、ナスカの地上絵は今日でも埋もれることなくその姿をとどめています。

ワディ・ラム(ヨルダン)


ヨルダンに位置するワディ・ラムの谷は不思議な野生動物と素晴らしい岩山を見ることができる観光目的地です。観光客はラクダや馬に乗って砂漠を横断し、澄んだ満天の星空の下でキャンプすることができます。冒険好きの方なら大きな岩山でロッククライミングの腕を試すこともできますよ。
また、これらの岩山の中にはヨルダンで2番目に高い山であるジャバル・ラムも含まれています。

ウユニ塩湖(ボリビア)


ボリビアのアンデス山脈にあるウユニ塩湖は世界で最も広い塩の平原です。どこまでも続く塩の平原は乾期には果てしない白色の風景を創り出します。
また、一面が水で覆われる雨期の光景もまた息を飲むほど美しく、青空が地表に反射する様はこの世のものとは思えないほどの素敵な光景です。

参照元10 Amazing Desert Landscapes

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直島 章真(Naoshima Shoma)

引き寄せの法則に代表される思考の世界に出会って15年。 元々は「理論的に引き寄せの仕組みが納得できないなら始めたくない」というひねくれ者。 思考に思考を重ねてようやく辿りついた独自の理論による不思議で素敵な思考の世界に皆さんをご案内します。 引き寄せで悩んでいる人、心が疲れてしまった人、そんな人たちに響く言葉がきっとあるはず。そう信じて言葉を紡いでいます。